Wilhelm Schickard a inventé une machine à calculer.

En 1623, Schickard invente une machine à calculer, appelée par ses contemporains l’Horloge de vitesse ou Horloge de calcul. Il a précédé de vingt ans la Pascaline moins polyvalente de Pascal et Leibniz’s Stepped Reckoner.

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Les lettres de Schickard à Johannes Kepler montrent comment utiliser la machine pour calculer les tables astronomiques. La machine pouvait ajouter et soustraire des nombres à six chiffres, et indiquait un débordement de cette capacité en sonnant une cloche ; pour ajouter des calculs plus complexes, un ensemble d’os de Napier étaient montés sur elle. Les lettres de Schickard mentionnent que la machine originale a été détruite dans un incendie alors qu’elle était encore incomplète. Les dessins furent perdus jusqu’au XIXe siècle ; une réplique fonctionnelle fut finalement construite en 1960.

Dessin original tiré de F. Seck (Editeur)’Wilhelm Schickard 1592-1635, Astronom, Geograph, Orientalist, Erfinder der Rechenmaschine’, Tübingen, 1978La machine de Schickard n’était pas programmable – la première conception pour un ordinateur programmable est venue environ 200 ans après, et fut fournie par Charles Babbage. La première machine à programme de travail a été achevée plus de trois siècles plus tard, par Konrad Zuse, qui a créé la Z3 en 1941.

L’Institut d’informatique de l’Université de Tübingen s’appelle en son honneur Wilhelm-Schickard Institut für Informatik.